Dr. Guido A. Zäch wurde früher gefragt, ob Rollstuhlfahrer ansteckend sind.

«Sagen Sie mal, sind Rollstuhlfahrer eigentlich ansteckend?»

Vor 40 Jahren war dies eine Frage, die Dr. Guido A. Zäch gestellt wurde.

Das Leben von Querschnittgelähmten ist schwierig. Aber vor 40 Jahren war es noch viel schwieriger. Erfahren Sie im folgenden Text, mit welchen alltäglichen Hindernissen Querschnittsgelähmte vor noch nicht allzu langer Zeit konfrontiert wurden.

Der Gründer des Schweizer Paraplegiker-Zentrums Nottwil während einer Weihnachtsfeier in seiner früheren Schaffensstätte dem Schweizerischen Paraplegikerzentrum in Basel.

Unablässiger Einsatz: Der Gründer des Schweizer Paraplegiker-Zentrums Nottwil während einer Weihnachtsfeier in seiner früheren Schaffensstätte dem Schweizerischen Paraplegikerzentrum in Basel.

Sind Rollstuhlfahrer ansteckend?

Bevor Guido A. Zäch die Schweizer Paraplegiker-Stiftung gründete, arbeitete er im Schweizerischen Paraplegikerzentrum in Basel. An seinem ersten Arbeitstag als Chefarzt dort nahm Herr Zäch ein Taxi. Im Laufe der Fahrt fragte der Taxifahrer: «Manchmal muss ich Rollstuhlfahrer dorthin chauffieren. Sagen Sie mal, sind diese eigentlich ansteckend?». Das tönt absurd oder? Vor gut 40 Jahren allerdings, waren Missverständnisse und Vorurteile gegenüber Querschnittgelähmten allgegenwärtig. Gastwirte weigerten sich Rollstuhlfahrer zu bedienen. Allerdings nicht, weil die Wirte sie nicht bedienen wollten, sondern weil mindestens 30 Prozent der Gäste demonstrativ gegangen wären. Man wollte nicht gemeinsam mit einem Behinderten in einem Raum sitzen.

Heute wird Querschnittgelähmten der Einstieg in einen Zug nicht mehr mit Stapler, sondern mit speziellen Liften ermöglicht.

Heute wird Querschnittgelähmten der Einstieg in einen Zug nicht mehr mit Stapler, sondern mit speziellen Liften ermöglicht.

Eine Nacht im Postwagen

Aber auch für Querschnittgelähmte, die mittels öffentlichem Verkehr reisten, waren die Strapazen gross. In den 70er-Jahren existierten noch keine rollstuhlgängigen Bahnwagen. Querschnittsgelähmte Zugpassagiere mussten sich deshalb im Postwagen transportieren lassen. Eingeladen wurden die Fahrgäste mit dem Stapler und die Reise fand dann zwischen Postsäcken und Paketen statt. Es gibt Erzählungen über Rollstuhlfahrer, die «vergessen» gingen und sogar über Nacht im Postwagen ausharren mussten.

Nicht nur der Gründer der Schweizer Paraplegiker-Stiftung, sondern auch ihr heutiger Präsident Daniel Joggi weiss von den Hindernissen zu erzählen. Er reiste als aktiver Sportler oft mit der Schweizer Paraplegiker-Vereinigung an verschiedene Veranstaltungen und Trainingslager in aller Welt. Allein das Flugzeug zu erreichen war schon problematisch, da die meisten Flughäfen nicht rollstuhlgängig waren. Hatte man das Flugzeug einmal mühsam erreicht und den Flug so komfortabel wie möglich überstanden, steckte man womöglich im Flugzeug fest. An der Mehrzahl der Flughäfen waren nämlich keine geeigneten Fahrzeuge für den Weitertransport vorhanden. Selbst wenn es Fahrzeuge hatte, waren diese nicht dafür ausgelegt, bis an den Platz im Flugzeug zu fahren. So mussten die Rollstuhlsportler von starken Helfern aus dem Flugzeug getragen werden. Daniel Joggi schmunzelt bei der Erinnerung an ein Erlebnis. Vor Jahren wurde er von zwei aussergewöhnlich kleinen Helfern aus dem Flugzeug getragen. Einer packte die Beine, der andere hielt ihn unter den Achseln – und sein Gesäss schleifte bis zum Bus am Boden entlang.

Seit Beginn seiner Karriere hat sich Guido A. Zäch stets für die Belange Querschnittgelähmter eingesetzt.

Seit Beginn seiner Karriere hat sich Guido A. Zäch stets für die Belange Querschnittgelähmter eingesetzt.

Schnelle und unbürokratische Hilfe für Querschnittgelähmte

Nicht nur die gesellschaftliche Ignoranz und sozialen Missstände, sondern auch ungenügende medizinische Angebote, fehlende Hilfsmittel und extrem lange Behandlungszeiten von Querschnittgelähmten bewogen 1975 Guido A. Zäch, die Schweizer Paraplegiker-Stiftung zu gründen. Querschnittgelähmte schnell und unbürokratisch zu unterstützen ist auch heute noch das oberste Ziel.

Fundament der Stiftung war die Gönner-Vereinigung, die als Besonderheit jedem Mitglied im Fall einer unfallbedingten Querschnittslähmung einen Sofort-Unterstützungsbeitrag zusicherte. Der Erfolg dieser Idee war phänomenal. Schon im allerersten Jahr zählte die Stiftung 50 000 Mitglieder, heute sind es 1,8 Millionen, also mehr als ein Drittel aller Haushalte in der Schweiz. Mittlerweile ist Nottwil international zum Inbegriff für ganzheitliche Rehabilitation von querschnittsgelähmten Menschen geworden. Die Rehabilitation stellt sicher, dass Betroffene heute ein würdevolles Leben führen können.

Querschnittgelähmt und Golfen? Dies ist heute möglich - dank dem sozialen Engagement von Guido A. Zäch

Früher waren Querschnittgelähmte und ihre Belange an den Rand der Gesellschaft verdrängt. Heute können Sie mit Hilfe von hochmoderner Technik wieder diverse Sportarten treiben.

Den Schwung mitnehmen

Vieles hat sich für Querschnittgelähmte in den letzten 40 Jahren verbessert. Sowohl in der medizinischen Versorgung, in der Forschung als auch in der Therapie sind grosse Fortschritte gemacht worden. Auch die Haltung der Menschen gegenüber Querschnittsgelähmten, wie man den Anekdoten entnehmen kann, hat sich dank dem Engagement der Paraplegiker-Stiftung zusammen mit der Solidarität der Bevölkerung geändert.

Trotzdem ist noch viel zu tun. Da der durchschnittliche Auslastungsgrad des Paraplegiker-Zentrums nahezu 100% beträgt, haben letztes Jahr in Nottwil die Arbeiten für einen Erneuerungs- und einen Erweiterungsbau begonnen. Ziel ist es, dass 2019 rund 175 Betten zur Verfügung stehen (heute: 150) und somit auch in Zukunft nie ein Mensch mit Querschnittlähmung abgewiesen werden muss.

Sogar das Skifahren ist Querschnittgelähmten wieder möglich.

Sogar das Skifahren ist Querschnittgelähmten wieder möglich.

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Traurig, aber wahr: Jeden zweiten Tag wird ein Mensch in der Schweiz querschnittgelähmt. Eine Querschnittslähmung führt zu hohen Folgekosten, z.B. für den Umbau der Wohnung oder des Autos. Damit Betroffene nicht zusätzlich von Geldsorgen geplagt werden, erhalten Mitglieder bei einer unfallbedingten Querschnittlähmung mit permanenter Rollstuhlabhängigkeit eine einmalige Zahlung von CHF 250'000.–.

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