Ippoterapia

Azione terapeutica

I movimenti del dorso del cavallo hanno prevalentemente effetti rilassanti e al contempo tonificanti e stimolanti. Il paziente siede sulla sella montata sul cavallo, mentre quest’ultimo è guidato da un istruttore con andatura al passo. Questa posizione esercita di per sé un’influenza positiva sulla muscolatura contratta del torso e delle gambe. Il terapeuta sostiene il paziente e fornisce istruzioni per gli esercizi. Inoltre il terapeuta può con le proprie mani indurre nel paziente il movimento desiderato del bacino. Si raggiunge così nella muscolatura un’alternanza costante tra tensione e distensione. Al contempo vengono allenati l’equilibrio, la reattività posturale del torso e la coordinazione, si rafforza la muscolatura debole o si distende quella contratta.</p>In tal modo l’impiego dell’ippoterapia permette di perseguire diversi obiettivi terapeutici, tra cui spesso il lenimento del dolore o la regolazione della contrazione muscolare. Uno studio condotto sull’aumento del tono muscolare (spasticità) in soggetti paraplegici ha appurato che l’ippoterapia porta a dei miglioramenti (Lechner 2003). Inoltre, la terapia a cavallo ha un effetto positivo e motivante sulla psiche del paziente.

Hippotherapie

Ippoterapia presso il Centro svizzero per paraplegici

Caratteristiche ricercate nel cavallo

  • Benessere mentale ed emotivo per la corretta comprensione ed esecuzione degli ordini
  • Rafforzamento della muscolatura e della resistenza del cavallo
  • Capacità di rimanere immobile e mansueto sulla rampa
  • Dimestichezza nei confronti dell’ampia gamma di materiali terapeutici (stampelle, carrozzine, ecc.)
  • Attitudine a lasciarsi condurre su entrambi i lati e all’altezza sia del collo che del dorso
  • Tolleranza della spasticità e del disequilibrio del paziente
  • Capacità di gestire la presenza di più persone attorno a sé
  • Capacità di mantenere la calma in presenza di qualsiasi tipo di stimolo ambientale e sonoro

Costi e regolamentazione

Dopo la conclusione della fase acuta, l’ippoterapia può essere organizzata sia per i pazienti ambulatoriali che per i pazienti ricoverati in clinica. Essa è per lo più indicata per pazienti affetti da patologie neurologiche, quali paraplegia, SM o ictus. I costi dell’ippoterapia sono assunti parzialmente dalle casse malati o dalle assicurazioni d’invalidità, ad esempio in Svizzera nel caso di adulti affetti da sclerosi multipla o di bambini con paralisi cerebrale e trisomia 21. Per quanto concerne altre diagnosi, il finanziamento deve essere verificato da terzi.

In Svizzera tale terapia, al pari di qualsiasi altra forma di fisioterapia, deve essere prescritta da un medico ed eseguita da fisioterapisti con specializzazione in ippoterapia. Generalmente si tratta di una specializzazione Künzle (ippoterapia-K). Per i pazienti con una lesione midollare ricoverati in clinica, i costi della terapia sono coperti dall’aliquota giornaliera della clinica.

Il team terapeutico si compone di un paziente, un cavallo da terapia addestrato, un ippoterapeuta e un istruttore.

L’ippoterapia si tiene per lo più una volta alla settimana e si può svolgere sia all’aperto che al chiuso. La durata di una sessione dipende dalla capacità di resistenza e dall’abilità del paziente e si protrae in media per circa 30 minuti. L’ippoterapeuta assiste il paziente per tutta la durata della sessione. Il trasferimento, ovvero la procedura di salita e discesa dal cavallo, rappresenta di per sé una parte integrante fondamentale della terapia.

Hippotherapie

Ippoterapia presso il Centro svizzero per paraplegici

Prerequisiti per i pazienti

La persona dispone di stabilità in posizione seduta e di controllo del torso sufficiente e padroneggia autonomamente i movimenti del capo. Le singole capacità attitudinali sono valutate caso per caso da personale esperto. L’età minima per i bambini è di quattro anni.


Il team dell’ippoterapia

L’ippoterapia viene eseguita nel CSP dal 1994 nella fattoria Eyhof. Il nostro team è composto da:

  • tre istruttori

  • nove ippoterapeuti
  • tre terapeuti per equitazione pedagogica curativa e terapeutica
  • otto cavalli islandesi


Costi

I costi per l’ippoterapia-K ammontano a circa CHF 140.– per sessione terapeutica (escl. valutazione iniziale), a seconda dell’assicurazione.


Pubblicazione

Lechner HE, Feldhaus S, Gudmundsen L, Hegemann D, Michel D, Zäch GA, Knecht H. The short-term effect of hippotherapy on spasticity in patients with spinal cord injury. Spinal Cord. 2003 Sep;41(9):502-5.

Vi potrebbe interessare anche

Aderire ora come membro e ricevere in caso d’emergenza un sussidio sostenitori di CHF 250'000.

Donare ora per sostenere i nostri progetti a favore delle persone para e tetraplegiche.