Ippoterapia

Azione terapeutica

I movimenti del dorso del cavallo hanno prevalentemente effetti rilassanti e al contempo tonificanti e stimolanti. Il paziente siede sulla sella montata sul cavallo, mentre quest’ultimo è guidato da un istruttore con andatura al passo. Questa posizione seduta, abbinata ai movimenti tridimensionali del cavallo, esercita un’influenza positiva sulla muscolatura contratta del torso e delle gambe. Il terapeuta sostiene il paziente e fornisce istruzioni per gli esercizi. Inoltrempuò con le proprie mani indurre nel paziente il movimento desiderato del bacino. Si raggiunge così nella muscolatura un’alternanza costante tra tensione e distensione.

In tal modo l’impiego dell’ippoterapia permette di perseguire diversi obiettivi terapeutici, tra cui:

  • lenimento del dolore
  • regolazione del tono muscolare (cfr. Lechner 2003 più in basso)
  • potenziamento della muscolatura assiale
  • allenamento dell’equilibrio, della coordinazione e delle reazioni di portamento del tronco
  • effetto positivo e motivante sulla psiche

Caratteristiche ricercate nel cavallo

  • Benessere mentale ed emotivo per la corretta comprensione ed esecuzione degli ordini
  • Rafforzamento della muscolatura e della resistenza del cavallo
  • Capacità di rimanere immobile e mansueto quando si accosta alla rampa
  • Dimestichezza nei confronti dell’ampia gamma di materiali terapeutici impiegati (stampelle, carrozzine, ecc.)
  • Attitudine a lasciarsi condurre su entrambi i lati e all’altezza sia del collo che del dorso
  • Tolleranza della spasticità e del disequilibrio del paziente
  • Capacità di gestire la presenza di più persone attorno a sé
  • Capacità di mantenere la calma in presenza di qualsiasi tipo di stimolo ambientale e sonoro
Hippotherapie

Ippoterapia presso il Centro svizzero per paraplegici.

Costi e prescrizione

Dopo la conclusione della fase acuta, l’ippoterapia può essere organizzata sia per i pazienti ambulatoriali che per i pazienti ricoverati in Clinica. Essa è per lo più indicata per pazienti affetti da patologie neurologiche, quali paraplegia, sclerosi multipla o ictus. I costi dell’ippoterapia sono assunti parzialmente dalle casse malati o dalle assicurazioni d’invalidità, ad esempio in Svizzera nel caso di adulti affetti da sclerosi multipla o di bambini con paralisi cerebrale e trisomia 21. Per quanto concerne altre diagnosi, il finanziamento deve essere verificato da terzi.

In Svizzera tale terapia, al pari di qualsiasi altra forma di fisioterapia, deve essere prescritta da un medico ed eseguita da fisioterapisti con una specializzazione in ippoterapia. Generalmente si tratta di una specializzazione Künzle (ippoterapia-K).

Per i pazienti con una lesione midollare ricoverati in Clinica, i costi della terapia vengono coperti dall’aliquota giornaliera della Clinica.

L’équipe terapeutica si compone di un paziente, un cavallo da terapia appositamente addestrato, un ippoterapeuta e un istruttore.

Generalmente l’ippoterapia si tiene una volta alla settimana e si può svolgere sia all’aperto che al chiuso. La durata di una sessione dipende dalla capacità di resistenza e dall’abilità del paziente e si protrae per circa 30 minuti. L’ippoterapeuta assiste il paziente per tutta la durata della sessione. Il trasferimento, ovvero la procedura di salita e discesa dal cavallo, rappresenta una parte fondamentale della terapia.

Hippotherapie

Ippoterapia presso il Centro svizzero per paraplegici.

Prerequisiti per i pazienti

La persona dispone di stabilità in posizione seduta e di controllo del torso sufficiente e padroneggia autonomamente i movimenti del capo. Le singole capacità attitudinali sono valutate caso per caso da personale esperto. L’età minima per i bambini è di quattro anni.

 

L’équipe di ippoterapia

L’ippoterapia viene proposta dal CSP dal 1994 nell’azienda agricola Eyhof. La nostra équipe è composta da:

  • quattro istruttori
  • undici ippoterapeuti
  • tre terapeuti per equitazione pedagogica curativa e terapeutica
  • nove cavalli islandesi


Costi

A seconda dell’assicurazione, i costi per l’ippoterapia-K ammontano a circa CHF 140.– per sessione terapeutica (escl. valutazione iniziale)


Pubblicazione

Lechner HE, Feldhaus S, Gudmundsen L, Hegemann D, Michel D, Zäch GA, Knecht H. The short-term effect of hippotherapy on spasticity in patients with spinal cord injury. Spinal Cord. 2003 Sep;41(9):502-5.

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